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Qué es el ecoturismo
"El ecoturismo consistente en viajar a áreas naturales relativamente sin disturbar con el fin de disfrutar, apreciar y estudiar los atractivos naturales".

¿Qué es el ecoturismo?

El ecoturismo se basa en el concepto de desarrollo sustentable; es decir, busca que se salvaguarden los recursos naturales en el presente para que futuras generaciones puedan aprovecharlos, mientras se fomenta un crecimiento social, cultural y económico de la población local.

El ecoturismo es una modalidad del turismo de naturaleza que surgió como alternativa al turismo de masas.

Definiciones de ecoturismo

El ecoturismo “son los viajes que tienen como fin el realizar actividades recreativas de apreciación y conocimiento de la naturaleza a través del contacto con la misma.” Desde otra perspectiva, es un producto turístico dirigido a aquellos turistas que disfrutan de la historia natural, y que desean apoyar y participar activamente en la conservación del medio ambiente (definición de la Secretaría de Turismo en México)

Otra definición es la que presentó el arquitecto ambientalista y consultor internacional de origen mexicano, Héctor Ceballos Lascuráin, popularizada en 1993 al incluirse en el libro «Ecotourism. The Potential and the Pitfalls»:

«El ecoturismo es una modalidad turística ambientalemente responsable, consistente en viajar o visitar áreas naturales relativamente sin disturbar con el fin de disfrutar, apreciar y estudiar los atractivos naturales (paisaje, flora y fauna silvestres) de dichas áreas, así como cualquier manifestación cultural (del presente y del pasado) que pueda encontrarse ahí, a través de un proceso que promueve la conservación, tiene bajo impacto negativo ambiental y cultural y propicia un involucramiento activo y socioeconómicamente benéfico de las poblaciones locales.»

Características del ecoturismo

Ana Báez en su libro “Ecoturismo / Turismo Responsable: el caso de Costa Rica” considera que el ecoturismo debe desarrollarse bajo los siguientes valores tanto por el turista como por la gente local:

  1. Responsable con el uso y manejo de atractivos turísticos.
  2. Respetuoso de las comunidades donde se desarrollan las actividades.
  3. Honesto con el producto para que conserve sus condiciones auténticas mientras se presenta al turista.
  4. Educativo para que el visitante adquiera nuevos conocimientos del lugar visitado.
  5. Interactivo al permitir un contacto directo con los recursos naturales y culturales.
  6. Democrático para que los beneficios obtenidos se repartan de manera equitativa.

Ventajas de practicar ecoturismo

Viajar bajo los principios del ecoturismo tiene una serie de ventajas como las a continuación presentadas:

  • Contribuye a disminuir el impacto negativo que provoca la actividad turística tradicional y que acarrea a grandes grupos de personas.
  • Las personas que practican ecoturismo desarrollan una mayor cultura ambiental y de respeto por la naturaleza.
  • El contacto con la naturaleza beneficia aspectos físicos y emocionales de las personas.
  • Las comunidades con pocas oportunidades de crecimiento pueden aprovechar las prácticas ecoturísticas para generar nuevos servicios y productos que atraigan turismo y por consecuente, derrama económica.
  • Practicar ecoturismo aumenta el nivel de conciencia sobre la necesidad de cuidar nuestro planeta.
  • Eleva el nivel de satisfacción de visitantes que buscan experiencias diferentes y memorables.
  • Crea lazos de empatía entre las comunidades, muchas veces indígenas, y los visitantes.

10 actividades de ecoturismo

Talleres de educación ambiental

Son actividades que tienen como finalidad sensibilizar y concientizar a los turistas sobre la importancia de estar en contacto con la naturaleza.

Observación de ecosistemas

Permite conocer las funciones que tiene cada organismo vivo y su hábitat en los procesos que generan vida dentro del ecosistema

Observación de fauna y/o flora

Los turistas expertos o principiantes tienen la oportunidad de visitar lugares donde se está en contacto directo con animales y plantas en su entorno natural (sin domesticar). En el caso de la flora, se incluyen hongos y líquenes.

Para realizar esta práctica deben existir las condiciones de seguridad y de desplazamiento adecuadas. 

Observación de fenómenos y atractivos especiales de la naturaleza

Trata de visitar lugares donde se pueden predecir fenómenos naturales tales como erupciones volcánicas, mareas, migraciones, cascadas, auroras boreales, lluvias de estrellas y geysers, así como visitar sitios que por sus características naturales se consideran espectaculares.

Observación de fósiles

Búsqueda y aprendizaje de formas de vida fosilizada en ambientes naturales, cuya actividad permita su interpretación científica y cultural.

Observación geológica

Se desarrolla en paisajes donde se pueden ver formaciones geológicas en toda su dimensión con características que las hacen únicas y extraordinarias.

Un ejemplo de esto es la practica del Geoturismo.

Observación sideral

Consiste en la apreciación y disfrute del cosmos a cielo abierto.

Las actividades más comunes en esta práctica son las que implican la observación de constelaciones de estrellas, planetas, estrellas fugaces, satélites como la luna, etc., con la ayuda de equipo especializado, ya sean binoculares potentes o telescopios.

Safari fotográfico

Expedición que se lleva a cabo para capturar en imágenes animales salvajes y plantas en su ambiente natural. Tiene elementos que se utilizan en la cacería, pero sin intervenir como una actividad depredadora.

Senderismo interpretativo de ecoturismo

Se trata de un espacio natural en forma de camino acondicionado con los elementos propios para que sea de fácil acceso (señalética, guías turísticos).

Los visitante tienen la oportunidad de transitar ya sea a pie o en vehículos no motorizados como bicicletas o caballos, con el fin de aumentar su conocimiento del entorno natural.

Participación en programas de rescate de flora y/o fauna

Actividades lúdicas en un contexto natural cuya finalidad principal es la de participar en el rescate de especies raras, endémicas, en peligro de extinción o de conservación en general.

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