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AirBnb le declara la guerra a las OTAs

Dos noticias han sonado muy fuertes en la industria turística en las últimas semanas después de haber concluido FITUR en Madrid y próximo a celebrarse ITB en Berlín en marzo de este año y, las dos tienen que ver con el gigante de las rentas vacacionales, Airbnb.

Quienes trabajamos con este canal de venta, recibimos en los primeros días de Febrero la noticia sobre la nueva incursión de la plataforma en el segmento de negocios, la empresa ha focalizado ciertos listados en su inventario que cumplan con los requerimientos de los viajeros de negocios para ofrecerlos como opción de hospedaje para empresas pero con una menor comisión a las tradicionales Implant; fue una noticia muy importante durante los primeros días de febrero quizás por el atractivo hacia las empresas de ampliar el abanico de posibilidades en ciudades y destinos donde se carecía de oferta para este segmento de viajeros pero, la noticia más importante y quizás la que ya ha ocasionado que más de un CEO de las grandes OTAs haya convocado a reuniones de emergencia con su equipo, es sobre la nueva alianza de distribución hotelera en AirBnb a través de Siteminder pero, ¿Qué significa esto?

Vayamos por partes, si bien, AirBnb en pocos años se convirtió en una de las mayores plataformas dedicada a la oferta de alojamientos entre particulares, esta impedía agregar cualquier otro tipo de propiedad con mayor inventario como un hotel, motel, condohotel, resort, posada o cualquiera que tuviera más de un espacio para alojar a un huésped, es decir, anteriormente por cada reserva debía existir un anuncio, así que, si un hotel o algún otro alojamiento deseaba estar presente en este canal de ventas, debía subir sólo una habitación por cada anuncio sin colocar el nombre del negocio.

Ahora bien, AirBnb ha anunciado que, a partir de marzo 2018, abrirá su plataforma de manera formal, principalmente a pequeños y medianos hoteles y condohoteles para que estos puedan comercializar el total de sus habitaciones a través de este canal de ventas, pero para ello, AirBnb ha realizado una alianza estratégica con Siteminder, otro de los gigantes en el turismo, quien hasta 2014 era el channel manager con mayor número de propiedades conectadas a su plataforma en todo el mundo con integraciones de doble vía y, con cerca de 200 conexiones a OTAs en todo el mundo.

¿Qué significa todo lo anterior?

Las OTAs han ganado bastante mercado desde sus inicios y con el crecimiento del e-commerce a nivel mundial sus ganancias se han incrementado de manera importante en términos generales teniendo su mayor ingreso en los hoteles y resorts, pero, esto ha llevado a que los hoteles deban ejercer un mayor gasto de entre el 15% y hasta el 35% de sus tarifas en el pago de comisiones mensuales que finalmente se traslada al bolsillo de los consumidores y por consecuencia en un incremento de las tarifas año con año.

Pero, con esta nueva alianza AirBnb-Siteminder para su apertura a los pequeños y medianos hoteles significa para estos últimos, la posibilidad de comercializar su producto a través de uno de los canales de ventas con mayor conversión de reservas en el mercado y, sobre todo, a un costo mucho menor, ya que hasta hoy en día los gastos por concepto de comisión de AirBnb oscilan entre el 3% y 5% del total de la tarifa y que con esta nueva modalidad sumando a Siteminder, aumentara a entre el 5% y 7%, un coste que sigue siendo muy bajo comparado con el 15% y hasta 35% de las grandes OTAs e inclusive comparándolo con el 10% que suelen cobrar los famosos booking engines que se integran a las páginas de los hoteles para generar ventas propias.

Sin duda, la guerra apenas está comenzando y, de manera preliminar se pueden visualizar dos opciones de contra ataque de las OTAs, la primera es deberán bajar sus porcentajes de comisiones cobradas a los hoteles lo cual se ve muy difícil en el corto plazo ya que de inmediato se verían afectados sus flujos financieros para poder seguir invirtiendo en publicidad que les permita seguir atrayendo tráfico a sus páginas sin contar con los problemas que esto les ocasionaría en su gasto corriente, la segunda opción y tal vez la más viable en el mediano plazo, será ofrecer un valor agregado tanto a sus proveedores como a sus clientes, ya que si bien, la mayoría de las OTAs ya manejan planes de afiliados y alojamientos preferentes, esto al parecer no fue suficiente hasta el momento contra el crecimiento de AirBnb, por lo que deberán seguir el camino de la innovación para poder contrarrestar esta nueva competencia que se avecina.

Mientras tanto, quienes vivimos el día a día de las maravillas del turismo, solo podemos decir; ¡Bienvenida la competencia! Y, tan pronto podamos probar esta nueva modalidad Siteminder-AirBnb, estaremos reportando las bondades y las oportunidades que esta nueva herramienta para el e-commerce tenga.

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Acerca de Luis Alberto Carmona Alvarez

Luis Alberto Carmona Alvarez
Licenciado en Gestión y Desarrollo turístico por la Universidad Tecnológica de la Riviera Maya, Revenue Manager en Los Amigos Tulum con 7 propiedades enfocadas a la sustentabilidad combinada con el lujo. Experto en OTAs, revenue management y yield management.