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Turistas extranjeros

Overtourism: características y estrategias para combatirlo

Actualmente, el turismo es una de las actividades económicas más importantes en muchos países, ya que aporta un porcentaje grande al PIB y trae como resultado la creación de empleos y derrama económica, entre otros.

Sin embargo, recientemente se ha visto un fenómeno negativo creado por la misma actividad turística y oponiéndose a los beneficios que produce.

Este fenómeno es conocido como “Overtourism” o “sobreturismo” en español, un término recientemente creado pero un fenómeno que ya lleva algunas décadas manifestándose en algunos de los atractivos y destinos turísticos más importantes del mundo. Este término fue usado por primera vez en el 2016 por la compañía SKift, una startup de nivel internacional, que da información, noticias, reportes y análisis completos sobre la industria turística.

El concepto de “overtourism” se puede definir como el impacto del turismo en un destino o partes del destino en donde se ve muy afectada la calidad de vida percibida por los ciudadanos y por los turistas. Éste podría ser lo opuesto al turismo responsable y sostenible que ve por el bienestar de la localidad y el medio ambiente.

Para entender mejor el término tenemos que definir sus características.

El “Overtourism” existe debido a ciertos elementos como:

  • Demasiados visitantes en un lugar determinado, sobre todo en épocas vacacionales.
  • Acceso a viajes menos caros.
  • Incremento de vuelos internacionales.
  • Proliferación de hospedaje poco regulado dentro de los destinos.

Otros elementos que hay que puntualizar para poder entender al “Overtourism” son:

  • La congestión del turismo no es sólo la cantidad de visitantes, sino la capacidad de manejarlos. Existen ciudades y destinos capaces de manejar un gran número de visitantes, mientras otros no pueden manejar grandes números de visitantes.
  • La congestión de turistas en un lugar se agrava debido a la temporalidad, temporadas altas siempre hacen que más visitantes lleguen a un destino, esto ocasiona que se perciba de manera negativa la llegada de turistas, ya que afecta en la manera de vivir de los locales.
  • La congestión del turismo se ubica en un lugar específico y no en todo el destino, esto debido a las áreas o atractivos más populares del destino. Ya que se pueden encontrar áreas cercanas a los atractivos sin tanta presencia de turistas.
  • La congestión del turismo no es un problema exclusivo del turismo, se tiene que entender como un problema de recursos e infraestructura que tiene a una ciudad o destino, sin embargo, no sólo los turistas hacen uso de los recursos del lugar sino también los residentes que compiten por obtener estos recursos con los turistas.

Overtourism: diferente al turismo de masas

Lo sé, has de pensar que esto es igual o similar al turismo de masas, pero no, como sabes el turismo de masas es aquel turismo en el cual llegan muchos turistas a un lugar y acaban con los recursos del destino y no son conscientes del impacto negativo que generan. Por el contrario el overtourism se enfoca en la calidad de vida de los residentes y de los turistas, debido precisamente a una carga excesiva de turistas en un lugar en un determinado tiempo.

Por lo tanto el overtourism y el turismo de masas pueden tener consecuencias similares, sin embargo el overtourism está haciendo que en algunos lugares se rechace tanto la actividad turística como al turista y a esto se le denomina turismofobia, término que es consecuencia del overtourism y que tiene que ser tratado en conjunto.

Overtourism, ¿qué podemos hacer?

La OMT hace algunas recomendaciones y propone estas estrategias para contrarrestarlo:

Estrategia 1:Promover la dispersión de visitantes dentro de la ciudad y más allá. Realizar eventos en partes menos visitadas de la ciudad y sus alrededores, promoviendo y desarrollando actividades y atracciones que puedan realizar los visitantes.

Estrategia 2:Promover la dispersión de visitantes de acuerdo al tiempo. Crear experiencias y eventos en temporadas bajas, promover precios dinámicos, usar tecnología para limitar el tiempo en el que los visitantes están en un atractivo y así lograr una mejor distribución de las personas.

Estrategia 3:Estimular nuevos horarios y atracciones a los visitantes.

Medidas:

  • Promover nuevos itinerarios en los puntos de entrada de la ciudad y durante el viaje del visitante.
  • Ofrecer nuevos descuentos a itinerarios y atracciones.
  • Producir guías y libros que señalen los atractivos ocultos para la mayoría de los turistas

Estrategia 4:Revisar y adaptar las regulaciones, hora de apertura de atracciones, de acceso a grupos grandes a las atracciones, de acceso para grupos grandes en atracciones, asegurar que los visitantes usen los estacionamientos que se encuentran en los extremos de la ciudad.

Medidas:

  • Crear zonas específicas para bajar al turista.
  • Crear zonas exclusivas de peatones.
  • Revisar la regulación sobre impuestos de nuevas plataformas turísticas.

Estrategia 5:Impulsar la segmentación de visitantes.

Medidas: 

  • Identificar y enfocar a segmentos de visitantes con un impacto menos de acuerdo al contexto y objetivos de la ciudad, atractivo o destino.
  • Enfocarse en visitantes regulares
  • Desanimar a ciertos segmentos de visitantes 

Estrategia 6:Asegurar el beneficio de las comunidades locales por el turismo.

Medidas:

  • Incrementar el nivel de empleabilidad en el turismo y tratar de crear trabajos decentes.
  • Promover el impacto positivo del turismo, crear conciencia y conocimiento del sector entre las comunidades locales.
  • Involucrarse con las comunidades locales en el desarrollo de nuevos productos turísticos

Estrategia 7:Crear experiencias en la ciudad que beneficien a locales y visitantes.

Medidas:

  • Desarrollar la ciudad como apta para las necesidades y deseos de los residentes considerando al turista como residente temporal.
  • Desarrollar experiencias y productos turísticos que promuevan la interacción entre residentes y visitantes.

Estrategia 8: Mejorar las instalaciones e infraestructura de las ciudades.

Medidas:

  • Crear un plan completo y bien balanceado del manejo sostenible del tráfico de vehículos.
  • Asegurar que las rutas mayores son aptas para una actividad turística extensiva y que las rutas secundarias estén disponibles en horarios pico.
  • Mejorar la infraestructura cultural urbana.
  • Mejorar la señalización y contar con mayor material de interpretación de la ciudad, atractivo o destino.
  • Hacer el transporte público apto para los visitantes.
  • Establecer transporte específico para los visitantes durante periodos picos .

Estrategia 9: Comunicarse e interactuar con los locales.

Medidas:

  • Asegurar que la gestión de grupos de turistas sea convenido regularmente.
  • Desarrollar programas profesionales para compañeros.
  • Organizar plataformas de discusión para residentes.

Estrategia 10: Comunicarse con visitantes.

Medidas:

  • Crear conciencia del impacto del turismo entre los visitantes.
  • Educar a los visitantes sobre las regulaciones, tradiciones y valores de los locales.
  • Proveer información adecuada sobre restricciones de tráfico, estacionamientos, tarifas, servicios de transporte público entre otros.

Estrategia 11:Establecer medidas de monitoreo y respuesta oportuna

Medidas:

  • Monitorear indicadores clave como fluctuaciones temporales, llegadas y gastos, patrones de visita a las atracciones, segmentos de visitantes, entre otros.
  • Mejorar el uso del big data y nuevas tecnologías para monitorear y evaluar el impacto y desempeño del turismo
  • Crear planes de contingencia para periodos picos y situaciones de emergencia 

Estas estrategias se deben de crear por todas las partes involucradas en la actividad turística, sin embargo, es una tarea que involucra esfuerzo, recursos y tiempo para poder desarrollarse, implementarse y ver los resultados obtenidos.

Como profesionales del turismo, locales o cualquier otro actor relacionado con el turismo, es nuestra responsabilidad mejorar la experiencia del turista y del residente local al momento de cubrir necesidades y deseos al igual que cuando se consumen productos y servicios.

Como estudiantes de turismo podemos tomar cualquiera de estas estrategias propuestas por la OMT para realizar emprendimiento y buscar soluciones puntuales a problemas que ocurren en nuestra localidad, podemos  hacer una investigación para poder determinar cuál es la situación en la que se encuentra nuestro entorno y así poder crear información que sirva para mejorar las condiciones de nuestro entorno y mejorar la actividad turística.

Referencia: ‘Overtourism’? – Understanding and Managing Urban Tourism Growth beyond Perceptions, Executive Summary 

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Acerca de Rodrigo Pérez Esquivel

Rodrigo Pérez Esquivel
Soy licenciado y profesor de turismo que ahora está incursionando en la educación online para estudiantes de turismo. Me apasionan las nuevas tecnologías, el marketing digital y las nuevas tendencias del turismo.