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Turismo astronómico

Características del turismo astronómico y lugares para realizarlo

Desde siempre, mirar al cielo se ha constituido en esperanza y deslumbre por su derroche de belleza, fascinación, pero por sobre todo curiosidad que decantó en el desarrollo de lo que muchos consideran la primera ciencia formal del ser humano: «la Astronomía», tan vieja como 4.000 años a. C. y a Aristarco de Samos como el primer astrónomo (Siglo III AC en Grecia) por sus estudios de distancia y tamaños relativos de la Luna y La Tierra.

Y, digo yo, por algo será también que no hay religión reconocida, que no tenga al cielo como fuente emanadora de sus Dioses, deidades y carga espiritual derrochada sobre nosotros los pobres humanos y siempre como “regalo”.

El astroturismo llamado también turismo de estrellas –o- turismo astronómico, como tendencia turística consolidada, es relativamente nuevo, pero está alcanzando niveles de excelencia a pasos agigantados.

Definición de astroturismo

La primera referencia que encuentro es un artículo titulado “Astrotourism: No Requiem for Meaningful Travel” de Fayos-Solá que define al astroturismo como un “tipo de turismo que usa los recursos naturales de los cielos no contaminados y los conocimientos científicos apropiados para actividades astronómicas, culturales o medioambientales” (2016).

En otras palabras, serían los desplazamientos que se realizan a lugares especiales para observar fenómenos del cielo como estrellas, el firmamento mismo, planetas, galaxias, meteoritos, estrellas fugaces, etc., particularmente expresivos al anochecer y en las madrugadas cuando la luz del sol puede marcar la diferencia de belleza visual y su consecuente impacto emocional y espiritual.

Requisitos geográficos

Evidentemente cada milímetro del planeta tiene su porción de cielo en el que, de manera natural, se expondrán fenómenos de uno u otro tipo y en mayor o menor intensidad.

Sin embargo, la idea de actividad turística dirigida y de calidad se basa en características fundamentales que se dan en sitios poco poblados (básicamente rurales) donde no hay desarrollo industrial que facilitan:

  • Escasos niveles de polución
  • Ambiente tranquilo, relajado y pacífico
  • Con arta carga de silencio
  • Accesibilidad adecuada a los sitios
  • Facilidades turísticas básicas
  • Y (la más importante) cielo con mínima contaminación lumínica, preferiblemente despejado y claro, sin lluvia y oscuro

De ello se encarga la:

Fundación Starlight

Basado en la “Declaración sobre la Defensa del Cielo Nocturno y el Derecho a la Luz de las Estrellas” (2007) y dependiente del Instituto de Astrofísica de Canarias (España) ha creado un sistema de certificación, mediante el cual se acreditan aquellos espacios que poseen estas características:

  • Una excelente calidad de cielo
  • Distinción por la protección y conservación
  • Incorporación de la observación del firmamento como parte de su patrimonio natural, paisajístico, cultural o científico
  • Fomento, promoción y publicidad como destino-escenario-producto.

En la región y a enero/2019, el listado de certificaciones incluye exclusivamente a Chile con 3 en la región de Antofagasta:

  • Alto Loa
  • Pampa Joya
  • Mano del desierto

 En el de Reservas, también a Chile con 1 en la región de Coquimbo:

  • “Parque Nacional Bosque Fray Jorge

Y en el de Alojamientos a Perú con 1:

  • Apus Gaia Guest House

También tiene un listado de parques estelares, en el cual no aparece ningún representante.

International Dark Sky Association

En 1988 se crea la International Dark Sky Association (Asociación Internacional del Cielo Oscuro), empeñada en reducir y combatir la contaminación lumínica del planeta, con su programa “estrella” International Dark Sky Places Program (Programa de lugares internacionales de cielo oscuro) que apoya indirectamente al astroturismo.

Chile es el único país de la región que aparece. (Z4) con el Santuario de Elqui

Pero además, tiene 6 tipos amparando a:

  • Comunidades
  • Parques
  • Reservas
  • Santuarios (Chile con 1: Gabriela Mistral) Z5
  • Lugares urbanos
  • Distinción por desarrollo amigable

Actividades

Sea para niveles de principiantes que lo practican como algo adicional hasta auto-formadores considerados asiduos experimentadores, los destinos de astroturismo pueden ofrecer una o varias de estas visitas, excursiones y actividades, solas o en combinación con otras tipologías Agroturismo, Turismo Espiritual, Geoturismo, etc.,:

Nivel básico

  • Visita práctica a Observatorios, Planetarios y Museos con telescopios y equipos didácticos.
  • Observación del cielo nocturno.
  • Contemplación de las constelaciones para astrofotografía.
  • Cena bajo las estrellas.
  • Cursos formativos especializados de diverso grado y nivel.
  • Excursiones nocturnas.
  • Eventos astronómicos determinantes de siembra y cosecha agrícolas en comunión con festivales y celebraciones específicas.
  • Visita a escenarios relacionados (relojes y calendarios solares y/o lunares, miradores, equinoccios y solsticios).

Nivel avanzado

  • Eclipses lunares y solares
  • Lluvias de estrellas
  • Lluvias de meteoritos
  • Paso de cometas
  • Claros de Luna
  • Equinoccios
  • Fenómenos de la superficie solar
  • Fenómenos lunares transitorios
  • Novas y supernovas
  • Solsticios
  • Tránsito de planetas
  • Estrellas fugaces
  • Auroras boreales
  • Superlunas

Objetivos

Haciendo un “mix” entre Starlight e IDA, el astroturismo pretende impulsar acciones positivas:

Para los turistas

  • Oportunidad de experimentar nuevas sensaciones y emociones.
  • Conocimiento científico.
  • Disfrute de recursos y patrimonio de naturaleza pura.

Para las comunidades

  • Aumento de fuentes de trabajo (guías y técnicos especializados).
  • Diversificación de la oferta (destinos inexplotados y abandonados).
  • Crecimiento económico comunitario.
  • Desconcentración de los centros urbanos (sitios astroturísticos en zonas alejadas y regularmente desérticas o a gran altura).

Para el medioambiente

  • Concienciación de los impactos de la contaminación lumínica y atmosférica.
  • Ahorro de energía a través de sistemas inteligentes de iluminación.
  • Auto-conservación (no hace uso extensivo del recurso, simplemente lo observa).
  • Descenso de la intensidad lumínica artificial que afecta a la fauna (Ejemplo: pardelas en España).

Oferta de astroturismo en Latinoamérica

Chile

No existe medio que no destaque a Chile como el mejor destino de astroturismo en América Latina y no solamente por la cantidad de certificaciones de Starlight sino también por otros de común acceso como:

  • El gran desierto de Atacama
  • Antofagasta
  • Taltal
  • San Pedro de Atacama
  • Inca de Oro
  • Copiapó
  • Valle del Huasco Valle de Elqui con el observatorio de Mamalluca Valle del Limarí Valle de Aconcagua, en Santa Cruz
  • San Vicente de Tagua Tagua
  • Casablanca Cajón del Maipo lleno de glaciares

Es imposible dejar de mencionar que Chile tiene un depurado sistema promocional y comercial a través de http://astroturismochile.cl/ dirigido al mercado mundial.

Después y bien atrás (hay que decirlo) viene una serie de recomendados como:

Argentina

  • Observatorio Félix Aguilar y el Complejo Astronómico El Leoncito, en la Provincia de San Juan
  • Observatorio Astronómico Ampimpa, en Amaicha del Valle en la Provincia de Tucumán
  • Observatorio Pierre Auger y el Planetario Malargüe ubicados en Pampa Amarilla, en la Provincia de Mendoza

Colombia

  • Observatorio Astronómico Nacional un patrimonio que data de 1803, ubicado en Bogotá
  • Observatorio de la Universidad de Los Andes
  • Planetario de Medellín
  • Desierto de la Tatacoa, ubicado en el Huila
  • Observatorio Astronómico Astrosur
  • Observatorio Municipal
  • Parque Nacional Natural del Cocuy
  • Cabo de la vela, Guajira.

Brasil

  • Nueva Friburgo y Teresópolis
  • Sierra de la Mantiqueira 
  • Observatorio Pico dos Dias del Laboratorio Nacional de Astrofísica en Brasópolis

M´éxico

  • El volcán Sierra Negra, donde está el Gran Telescopio Milimétrico (GMT) el más grande en su clase
  • Parque nacional Sierra de San Pedro Mártir, ubicado en Baja California
  • Wirikuta, ubicado en estado de San Luis de Potosí
  • Xochicalco, un sitio arqueológico en el estado de Morelos, que en tiempos prehispánicos fue en centro de observación de cuerpos celestes
  • Chichén Itzá donde se espera el equinoccio para ver descender la serpiente emplumada

Ecuador

  • Pirámides de Cochasquí, en Pichincha
  • Parque Nacional El Cajas, en Azuay

Perú

  • Machu Picchu para los solsticios de invierno y verano

Ovnilogía

Existe también una cierta corriente dirigida a incorporar el fenómeno OVNI como una actividad particular del astroturismo, pero con la característica que el enfoque es puramente comercial y sin ningún nexo técnico con los objetivos marcados anteriormente. En cualquier caso, es, a la fecha, una tendencia en pleno diseño.

Ve el video «Astroturismo»

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Acerca de Alvaro Moreno Pérez

🇪🇨 Ing. de Empresas con 40 años de pasión y experiencia en turismo a nivel internacional, tanto de tráfico receptivo como de exportación y variedad de productos. Desempeño en todos los niveles de funciones operativas, administrativas y control, dentro de empresas especializadas hasta niveles de máxima responsabilidad. “Es de locos hacer lo mismo y esperar resultados diferentes” (Einstein)