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40 costos y beneficios del turismo

El turismo trae consigo tanto beneficios como costos económicos y no económicos para las comunidades receptoras. Además de los costos económicos, hay otras áreas que se impactan y que merece la pena analizar. Estas se relacionan con los beneficios que obtiene el viajero, como la aportación de los viajes de placer al descanso y la relajación, el beneficio educativo, la comprensión de otras y culturas, y el bienestar físico y mental para el viajero.

No hay duda de que el turismo ofrece beneficios, pero no todo es un paraíso. Incluso y aunque se ha tachado de porristas a algunos de sus autores por sólo señalar lo positivo, se reconoce que el turismo no es una bendición.  Existen costos y beneficios, que muchas veces no están equilibrados. Muchos de los costos sociales incurridos son difíciles o imposibles de medir.

Libros como The Golden Hordes, Tourism: Blessing or Blight, y The Holiday Makers señalan algunos de los aspectos desagradables del turismo. Un turismo mal planeado y mal desarrollado puede acarrear serios problemas. La demanda del turismo puede generar conflicto a las necesidades y deseos de los residentes locales.

El desarrollo irreflexivo, inapropiado, excesivo y/o inconcluso puede dañar fácilmente el medio ambiente. En diversos destinos, al turismo se le ha culpado por la contaminación de playas; elevar el costo de mano de obra, de viviendas y de servicios; alterar la cultura local; ruido; delincuencia; crear desorden social; trafico; deterioro ambiental; salarios bajos; y empleo estacional. Estos problemas son comunes en diversas formas de desarrollo y en muchos casos representan insatisfacción con el status quo o sobredesarrollo.

Por estas razones se aboga por generar en cada destino turístico un plan de desarrollo económico general coordinado, del que el sector turismo sea parte primordial.

Se debe reconocer que el turismo no es una bendición pero tampoco una plaga, no es ni el veneno ni el remedio. El turismo puede traer grandes beneficios, pero también puede acarrear problemas sociales.

Al paso del tiempo, las sociedades han adquirido experiencia en cómo aumentar los beneficios del turismo y en menor medida en cómo disminuir sus problemas sociales. Lo que debe hacerse es equilibrar ambos resultados para mejorar el costo/beneficio.

Es responsabilidad de los estudiantes y profesionales del turismo tener una idea clara de los aspectos positivos y los impactos negativos del turismo en la calidad de vida de las sociedades (ya sea una nación, un estado o una comunidad pequeña).

A continuación te damos una lista de 40 costos y beneficios del turismo:

Beneficios del turismo

  1. Proporciona oportunidades de empleo, tanto calificado como no calificado, ya que es una industria que requiere mucha mano de obra.
  2. Genera un suministro de divisas importante.
  3. Aumenta los ingresos (micro y macroenómicos)
  4. Aumenta el Producto Interno Bruto (PIB)
  5. Se puede construir en sobre la infraestructura existente.
  6. Desarrolla infraestructura que puede estimular el comercio local y el de las grandes industrias.
  7. Se puede desarrollar el turismo sobre productos y recursos locales ya existentes.
  8. Ayuda a diversificar la economía.
  9. Tiende a ser una de las actividades de desarrollo económico más compatibles con otras actividades económicas.
  10. Aumenta ingresos públicos.
  11. Tiene un alto impacto multiplicador.
  12. Expande el desarrollo económico y social.
  13. Amplía conocimientos educativos y culturales
  14. Mejora los sentimientos de autoestima.
  15. Mejora la calidad de vida.
  16. Preserva el patrimonio cultural y la tradición.
  17. Justifica la protección y mejora del medio ambiente
  18. Proporciona empleo a artistas (músicos y actores) ya que el visitante se ve interesado en la cultura local, mejorando también de este modo el patrimonio cultural.
  19. Construye instalaciones turísticas y recreativas que pueden ser utilizadas por la población local.
  20. Rompe barreras lingüísticas, socioculturales, de clase social, raciales, políticas y barreras religiosas.
  21. Crea una imagen mundial favorable para el destino.
  22. Promueve una comunidad global.
  23. Promueve el entendimiento internacional y la paz.

Costos del turismo

  1. Crea un exceso en la demanda de recursos naturales y culturales.
  2. Produce estacionalidad en la demanda.
  3. Causa inflación.
  4. Puede resultar en un desarrollo económico desequilibrado.
  5. Crea problemas sociales.
  6. Degrada el ambiente físico natural.
  7. Genera contaminación.
  8. Degrada el ambiente cultural.
  9. Aumenta la incidencia del crimen, la prostitución y el juego.
  10. Aumenta la vulnerabilidad a los cambios económicos y políticos.
  11. Amenaza la estructura familiar.
  12. Comercializa la cultura, la religión y las artes.
  13. Crea malentendidos.
  14. Crea conflictos en la sociedad local.
  15. Contribuye a expandir enfermedades.
  16. Impacta en la fluctuación económica.
  17. Acarrea problemas de transporte.

Como todo cambio, el desarrollo turístico tiene un precio. Sin embargo, el turismo es una realidad y su impacto es enorme, por lo tanto necesita ser planificado y administrado.

El desafío es conseguir un equilibrio adecuado, es decir, que los beneficios superen los costos; y tomar medidas para disminuir los impactos desfavorables que son parte de este cambio. El desarrollo del turismo debe ser parte del desarrollo económico general y debe hacerse de una manera que sea sostenible.

Bibliografía


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