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Equipo para snorkel
Equipo para snorkeling//Créditos:pexels.com

Consejos de cómo tratar a turistas con discapacidad

El otro día recibimos una solicitud especial de nuestro operador de turismo en Sudamérica: Una señora usuaria de silla de ruedas desea realizar snorkeling en el caribe. Ella sufre de atrofia muscular, por lo que no podemos sujetar de los brazos para subirla y bajarla de la lancha.

Nuestra experiencia y sentido común nos dice que además de rascarnos la cabeza y antes de entrar en angustias, debemos conocer más de su condición, pues no todas las condiciones son iguales. Unas son leves, otras complejas y hasta hay condiciones que están combinadas con otras condiciones.

En primer lugar no debemos entrar en pánico y por lo tanto debemos tener una mente clara y una actitud estoica. Así que aquí te dejamos unos consejos útiles que hemos aprendido a lo largo de nuestras aventuras. Claro, no los inventamos nosotros, ya estaban escritos y de allí fuimos poniéndolos en práctica con un poco de sazón nuestra.

Una vez empieces a ponerte en práctica, poco a poco le irás agarrando la onda y te verás como todo un profesional:

Turistas con discapacidad visual

  1. Identifícate ante la persona.
  2. En caso de ser necesario, pregunta si requiere ayuda.
  3. Si requiere y ha aceptado la ayuda, ofrécele tu brazo para que la persona se agarre de ti.
  4. Camina ligeramente delante de él y a un lado, pues tú eres su guía y la persona requiere seguir haciendo el barrido del bastón.
  5. Comunícale si ves algunos obstáculos en el camino.
  6. Despídete amablemente e indícale en dónde lo estás dejando.
  7. Jamás se te ocurra hacer las bromas de ¿Adivina quién soy?. Es una gran falta de respeto.

Turistas con discapacidad fisica

  1. Si la persona es usuario de silla de ruedas, en la medida que puedas siéntate a su nivel y de frente para conversar.
  2. No toques su silla de ruedas si no te lo han solicitado o si desconoces su funcionamiento.
  3. Si la persona es de movilidad reducida, camina a su paso sin pretender apurarlos.

Turistas con discapacidad auditiva

  1. Sitúate frente a la persona y que tu rostro quede bien expuesto e iluminado para que puedan leer tus labios.
  2. No grites para hablar.
  3. Aprende lengua de señas. Sería lo ideal, pero ten en cuenta que las señas se diferencian según el país o región.
  4. Siempre queda el último recurso: escribir lo que desean decirse.
  5. Toma en cuenta que las personas con discapacidad auditiva, usualmente no escriben como nosotros. Por ejemplo, nosotros podemos escribir: ¡Se me olvidó!, ellos podrían escribir “esta olvidar”, por lo que debes tener paciencia, respeto e ir hilvanando las palabras.
  6. Es incorrecto decir sordomudo, pues muchos pueden hablar.

Turistas con discapacidad intelectual

  1. Tenga paciencia, sus reacciones son lentas.
  2. No le haga sentir sus limitaciones.
  3. Trate de incluirlo en las actividades y conversaciones.
  4. Trátelo con normalidad.
  5. Use lenguaje sencillo.

Y ahora te dejamos los consejos que hemos aprendido de nuestras experiencias:

  1. Identifica a tu cliente por tipo de discapacidad.
  2. Crea un cuestionario básico para conocer a tu cliente.
  3. Crea un archivo que sea como tu biblia y ve clasificando los tipos de discapacidad.
  4. Registra cómo vas desarrollando los tours: casos de éxito, y qué no repetir.
  5. No tengas miedo a preguntar, pues es la mejor manera de conseguir la información necesaria para brindar un servicio de calidad.
  6. De ser posible, habla directamente con la persona y no con sus acompañantes (siempre y cuando la persona esté en condiciones de tomar decisiones).
  7. Lo demás es sentido común, respeto, amabilidad y paciencia.
  8. Empieza a involucrarte con asociaciones de personas con discapacidad para que vayas aprendiendo de ellos y pierdas el miedo.
  9. Hemos descubierto que la mayoría de las personas con discapacidad tiene un gran sentido del humor.
  10. Recuerda que siempre es primero la persona y luego su discapacidad. De allí el termino correcto de Persona con Discapacidad. Ya no digas: cogito, mongol, pobrecito, etc. Es terrible e inaceptable referirse a una persona con esos adjetivos.
  11. Tienes que estar convencido que el turismo para personas con discapacidad y adultos mayores es lo tuyo. Si no, sigue de largo y explora otras opciones.
  12. Sobre todo debes disfrutar y sentir pasión por lo que haces.

Por lo pronto, nosotros le hemos preguntado directamente a la turista, cuál es la forma en que ella se sentiría más cómoda en que nosotros intervengamos su espacio y pronto comenzaremos -junto con los que brindan el servicio de snorkeling y nuestros guías- a realizar las pruebas de ensayo y error para entrar y salir de la lancha antes de su esperada llegada.

¡Otro día de aventura nos espera!

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Acerca de Ana María de Lindsay

Ana María de Lindsay
Licenciada en Turismo por la Universidad Tecnológica de Honduras, posee una certificación en turismo accesible y una Maestría en Recursos Humanos. Sabe el lenguaje básico de señas panameñas. Trabajó muchos años en agencias de viajes internacionales que la llevaron a viajar por Europa, Estados Unidos, la región centroamericana y la Cuenca del Canal de Panamá. Además realiza diagnósticos de accesibilidad.